Attention aux agents de surface

Protection Individuelle et Collective, PIC, 2013, n°83, p. 50

Les agents de surface (ou tensio-actifs ou surfactants), constitués d’une partie lipophile et d’une partie soluble dans l’eau servent à nettoyer les graisses et de ce fait sont présents dans tous les secteurs d’activité.

En raison de leur faible biodégradabilité, ils sont accusés de toxicité vis-à-vis des milieux aquatiques.
Sur le plan de la santé humaine, ils sont responsables de dermatoses d’irritation et de dermatoses allergiques (ammoniums quaternaires).
Les anioniques et cationiques très utilisés car moussant aisément, sont irritants pour les yeux.
Les non ioniques (utilisés généralement comme émulsifiants ou épaississants), en plus d’être irritants sont probablement des perturbateurs endocriniens tels les alcools éthoxylés, les alcanolamides, les alkylphénols éthoxylés.
La prévention repose sur l’éviction de ces produits et leur remplacement par un produit moins dangereux.
Dans l’impossibilité d’une substitution, il faut proposer des mesures de protection individuelle : gants et masques du fait de "l’aérolisation" des agents de surface.

(publié le 16 décembre 2013)